W260151

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Égypte
Hymnes de l'Église copte orthodoxe
Chœur de l'Institut d'Études Coptes

premier chantre : Gad Geris
direction : Michael Ghattas

Issue de la prédication de saint Marc à Alexandrie, l’Église copte orthodoxe porte en elle le souvenir d’une civilisation prestigieuse, celle de l’Égypte antique. Accompagnée de cette aura de mysticisme, la musique du rite copte a longtemps préoccupé les orientalistes et autres voyageurs, persuadés que cette tradition musicale plurimillénaire est née du giron de l’Égypte pharaonique et demeurée inchangée des siècles durant.

Cet album propose un panorama des hymnes solennelles chantées à la messe dominicale et lors des grandes fêtes, généralement en copte, langue liturgique dérivée de l’égyptien ancien. Ce sont des prières ou des psaumes, complétés de longues et savantes vocalises et pouvant être accompagnés par la pulsation d'un triangle et les chocs et frottements alternés d'une paire de cymbales pour galvaniser les chanteurs. Comme dans beaucoup d'autres Églises d'Orient, la liturgie copte est presque intégralement chantée par le prêtre, les diacres et le chantre.

Le premier chantre décrété garant de la tradition musicale copte fut Mikhail Girgis El-Batanuni (1873-1957). Le chœur enregistré dans ce disque s’inscrit dans cette lignée. Son chef, le professeur Michael Ghattas qui dirige l’enseignement musical à l’Institut d’études coptes, tient pour essentiel de transmettre avec un respect indéfectible ces hymnes liturgiques. Il a ainsi rassemblé séminaristes, prêtres, diacres et chantres en un seul chœur qui se produit à la cathédrale copte orthodoxe du Caire lors des grandes festivités officiées par le pape Tawadros lui-même. Le reste de l’année, chaque chanteur est dans sa propre paroisse.

L'autre moteur de ce chœur est le chantre Gad Geris, qui jouit d'une grande notoriété au Caire et vient d'être désigné comme le digne successeur d'El-Batanuni.

Séverine Gabry-Thienpont

Un CD INEDIT/Maison des Cultures du Monde W260151
11 plages - 78 mn - notice 28 pages français/anglais - distribution SOCADISC.
Enregistrement : Rainer Engel (IMA). Auteur : Séverine Gabry-Thienpont.

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